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Chinches y otras plagas: el lado oscuro de la vida urbana


Lo peor que puede pasar en las vacaciones es que �stas sean arruinadas por un bicho. Pero las plagas son un mal com�n de las ciudades. (Por Catriona Davies - Domingo, 18 de abril de 2010 a las 21:20)

El crecimiento de las urbes propicia las condiciones para el crecimiento de las plagas, y algunas, son de graves consecuencias sanitarias. (Getty Images).

LONDRES (CNN) � Despu�s de pasar la noche en un motel de San Francisco, hace tres a�os, Maciej Ceglowski despert� cubierto por mordidas de chinches.

La experiencia, que le dej� 20 mordeduras grandes y semanas de paranoia, tuvo tal impacto psicol�gico en �l, que le llev� a crear un sitio web para advertir a otros sobre el acecho de los bichos en hoteles y edificios de departamentos a trav�s de Estados Unidos y Canad�.

Ceglowski, de 34 a�os, programador de computadoras, que actualmente vive en Rumania, dijo a CNN: "Comprend� que no hay ninguna forma eficaz contra las chinches a excepci�n de su exterminio. Pens� que podr�a advertir a la gente sobre los peligros y sobre el lugar en donde se encuentran�.

Comenta que su sitio web, The Bedbug Registry recibe de 10,000 a 15,000 visitantes por d�a y hasta 100 reportes diarios de plagas en hoteles y edificios de departamentos, principalmente en Nueva York, San Francisco, Toronto y Vancouver.

La batalla de Ceglowski contra las chinches forma parte del problema que afrontan las �reas urbanas: el incremento de las plagas.

Es un problema que puede plantear desaf�os de salud muy importantes alrededor del mundo, ya que m�s de la mitad de la poblaci�n mundial vive en zonas urbanas.

�Hace 15 a�os, las chinches eran consideradas como algo exterminado en la mayor�a de los pa�ses. Pero han regresado a todo el mundo�, dijo Clive Boase, consultor pesticida.

El experto en chinches, David Cain, estima que los informes de plagas se triplicaron en diversas ciudades de Reino Unido entre 2003 y 2007.

El problema se ha convertido en mundial, ya que las chinches cruzan las fronteras internacionales en las personas o en sus pertenencias.

Stephen Doggett, entom�logo del Hospital Westmead de Sydney, report� un incremento de 400% en el n�mero de muestras de chinches revisadas entre 2001 y 2004.

�Los datos aqu� presentados representan probablemente la punta del iceberg�, escribi� en un art�culo publicado en el peri�dico Environmental Health Australia.

Cain coment� a CNN que cree que este incremento es consecuencia de la visita de turistas durante las Olimpiadas en Sydney en 2000.

No s�lo las chinches son un dolor de cabeza. Las plagas de zorros, de mosquitos, de ratas, de palomas y de cucarachas invaden las metr�polis.

El crecimiento de la urbanizaci�n, los viajes internacionales y el cambio clim�tico, dan como consecuencia el incremento de estas plagas.

�Las condiciones de vida en las ciudades modernas son atractivas para la mayor�a de las plagas�, dijo Boase a CNN. �Producimos basura, calentamos nuestros hogares y limpiamos la basura con agua que va al sistema de alcantarillado�.

Algunas plagas, como las chinches, causan irritaciones. Otras como las ratas y los mosquitos pueden causar enfermedades y ser un riesgo grave para la salud p�blica.

El a�o pasado, las llamadas a compa��as de control de plagas y par�sitos en Londres, se incrementaron en 33%, de acuerdo con Peter Crowden, presidente de la Asociaci�n Nacional de T�cnicos Pesticidas de Reino Unido.

�Desde que dejamos de alimentar animales caseros con los restos de nuestros alimentos, la gran mayor�a termina en las alcantarillas�, dijo Crowden.

�He visto restos de pollo sobre compostas, y desde luego que esto atrae a las ratas�, a�adi� Crowden.

Las palomas y los zorros tambi�n se han desarrollado y pueden causar una gran preocupaci�n de salud p�blica.

Crowden coment�: �Las palomas acarrean las mismas enfermedades que las ratas. Su esti�rcol puede causar problemas respiratorios�.

Los zorros se han mudado a las ciudades en busca de alimento. Sus pulgas y sus garrapatas pueden ser transmitidas a los animales dom�sticos.

Crowden dijo a CNN que muchos de los controladores de plagas que �l conoce, se negaban a aniquilar a los zorros por temor a las objeciones de los defensores de los derechos de los animales. �Dej� de tratar a zorros hace aproximadamente 10 a�os, cuando empec� a recibir amenazas de muerte�.

En las �reas con poca infraestructura, los riesgos de salud pueden ser a�n mayores, de acuerdo a Boase, quien advirti� a las empresas de alimentos y a las empresas recolectoras de desechos en las ciudades.

�En pa�ses en desarrollo, las ciudades han crecido r�pidamente, siguiendo el ritmo de migraci�n de la gente de campo, sin tomar en cuenta la pobre planeaci�n urbana�, coment�.

El pron�stico del crecimiento de las poblaciones urbanas, es un problema que, al parecer no desaparecer� en poco tiempo.

En el a�o 2050, 70% de la poblaci�n mundial estar� viviendo en las ciudades, de acuerdo con la Organizaci�n Mundial de la Salud (OMS), mientras que en 1980 era de s�lo 40 por ciento.

Las causas y soluciones de cada plaga en cada ciudad, se deben tratar individualmente, seg�n Boase.

Por ejemplo, en ciudades tropicales, la plaga m�s grande �y la de mayor crecimiento� es la de los mosquitos, que llevan la fiebre del dengue, una enfermedad que puede ser fatal si no se trata correctamente.

�Los mosquitos del dengue pueden estar en cualquier parte, una taza con agua puede ser su h�bitat y pueden causar millones de casos de fiebre del dengue�, coment�.

Pero los problemas alrededor del mundo tienen m�s semejanzas que diferencias, de acuerdo a Boase. �La gente piensa en salud p�blica y en salud ambiental como temas sucios, y no quiere recapacitar sobre ellos�, coment�.

�Pero es vital que las autoridades de las ciudades presten m�s atenci�n a la salud p�blica y al control de plagas, en lugar de dejar el tema a empresas privadas que s�lo pueden tratar caso por caso�.

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